2375.今日の植物(1863):ランケステリア

 今日の植物は、ランケステリアという植物です。

 ランケステリアは、キツネノマゴ科 Lankesteria属(ランケステリア属)の植物で、The plant Listでは確認された種として7つの種名があげてありましたので、小さな種ということになりそうです。

 今回、このランケステリアを取り上げたのは、このビアフラ共和国(というかつてあった国)から発行された切手に描かれている植物の名前が分からずにいたのですが、最近になって初めてこの植物がランケステリアだということが分かったからです。

 そのビアフラ共和国ですが、現在のナイジェリアの一部に当たる地域に1967年から1970年の間の約3年存在した国でした。ナイジェリア内の民族対立に端を発し同国の東南部がビアフラ共和国として独立を宣言したものです。ビアフラ共和国を承認した国はわずかに4~5か国にとどまり、その後本体との戦闘に敗れ1970年に共和国は消滅しました。ビアフラ戦争と呼ばれるこの戦闘の中で200万人を超える餓死者を出したと言われています。

 国家がその存在を対外的に示すには色々な方法がありますが、切手を発行するというのも有効な方法だと考えられています。紙幣や貨幣を発行することはもっと強い力となるでしょうが、通貨を保証するという機能がなければ混乱を生むだけに終わってしまう可能性もあります。その点、切手は極端にいうと郵便制度が整っていなくても発行することはできますので、少ない負担で可能な方法と言えるでしょう。

 世界の国が発行した切手をまとめたサイトがあって、最近利用するようになったのですが、このサイトにはビアフラ共和国が発行した31種の切手が掲載されています。実際に発行された切手の数はもう少し多かったようですが、初期はナイジェリアの切手に国名などを加刷して使っていました。その後、今回の切手のようにビアフラ共和国として発行された切手になっています。
 1970年1月9日に切手4種が発行されました。その切手がビアフラの最後の切手なのですが、前年に発行された独立2周年を記念する切手に「Save Biafra(ビアフラを救え)」と加刷された切手になっています。ビアフラ共和国は1970年1月15日まで存続していたとされていますので、その直前に発行された切手だということになります。この切手には黒枠も加刷されていて、助けを求める声が聞こえてくるような切手です。

 ついでに、今回の植物の名前が分かったのも上のサイトのおかげです。切手には蝶と花が描かれていますが、どちらも名前が記されていません。ところが上のサイトには学名(の一部)が記されていましたので、それを頼りに調べてみて名前を知ることができました。

 で、Lankesteriaに戻ります。なのですが、Lankesteriaについてウイキペディアにも情報がなく、ネットにも多くの情報がないという状況でした。アフリカの西部に分布する植物のようですが、よく分からん状態です。

 写真です。ネットから借用です。Lankesteria barteriの方は図だけです。

(左)ランケステリア・バルテリ Lankesteria barteri
(右)ランケステリア・ブレビオル Lankesteria brevior

      Lankesteria barteri     Lankesteria brevior

 その切手です。

ランケステリア・バルテリ Lankesteria barteri

    stbia0103.jpg
1968年 (旧)ビアフラ共和国発行(蝶と花)
 ●一緒に発行された切手はこちらです。⇒切手植物図鑑
 
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